El dulzor de la stevia

El mundo pide alternativas, cambios a mejor, y está inspirando también un cambio en las fuentes de alimentos e ingredientes entre los productores de alimentos y bebidas. Las empresas están buscando fuentes sustentables de ingredientes, envases y tecnologías con el fin de reducir su impacto ecológico y satisfacer a los consumidores más cuidadosos del medio ambiente. La stevia es una planta de crecimiento sustentable que puede ayudar a reducir el impacto ambiental y el impacto calórico con su dulzor de origen natural. El cultivo, la extracción y la purificación de la stevia requieren menos agua, tierra y energía que cualquier otro ingrediente endulzante de origen natural. El cultivo de la stevia también beneficia a los agricultores de regiones en desarrollo, donde se ha convertido en un medio atractivo para expandir las oportunidades de trabajo y los salarios como parte de una cosecha diversificada.


Aumento de la importancia de la sustentabilidad

El crecimiento agrícola es vital para satisfacer las necesidades sociales y de nutrientes de la población mundial en crecimiento. El sector es responsable actualmente del 70 % del uso del agua y de hasta un 30 % de las emisiones de gases de efecto invernadero. En los próximos 40 años, se estima que la población mundial habrá aumentado un tercio, con lo que llegará a más de 9 mil millones. La agricultura se enfrenta al desafío de volverse más ambientalmente sustentable y, al mismo tiempo, alimentar a más personas. La agricultura sustentable respalda la producción eficiente de alimentos e ingredientes, mientras que emplea prácticas que protegen y mejoran el ambiente natural, y las condiciones sociales y económicas de los agricultores, sus empleados y las comunidades locales.

Muchos de los productores mundiales de alimentos y bebidas se han comprometido a reducir el impacto ambiental de sus métodos de producción y han comenzado a obtener ingredientes de proveedores que utilizan métodos de agricultura sustentable. Este enfoque en fuentes más sustentables ayuda a las empresas a cambiar también las prácticas de producción agrícola de las industrias, ya que las compañías utilizan su poder de compra para ingredientes sustentables, lo que permite un impacto positivo aún mayor.

El dulzor sustentable de la stevia tiene un impacto ambiental menor

Los componentes dulces de la stevia, los glicósidos de esteviol, pueden ser hasta 400 veces más dulces que el azúcar. Este alto nivel de dulzor puede permitir mayores eficiencias de producción y un menor impacto ambiental desde el cultivo hasta el ingrediente final endulzante de la stevia. Un estudio de impacto ambiental de 2012 demostró que los endulzantes de stevia pueden tener un impacto ecológico que es hasta 82 % menor y un impacto de agua que es hasta 97 % menor que otros endulzantes de fuentes naturales. En general, la stevia requiere menores aportes de tierra, agua y energía para producir la misma cantidad de dulzor que se encuentra en otros endulzantes a base de plantas, como el azúcar.


El cultivo de la stevia representa una fuente rentable para miles de agricultores independientes de diferentes envergaduras en Europa, Asia, Sudamérica y África. La stevia no reemplaza los cultivos de alimentos, sino que es cultivada como cultivo comercial en terrenos más pequeños de tierras de labranza, además de los cultivos de alimentos, como ingreso adicional. En Paraguay, por ejemplo, la stevia se cultiva desde hace cientos de años, pero ahora se está convirtiendo en un cultivo comercial rentable y sustentable para sus comunidades agrícolas. Dado que los cultivos de stevia generalmente requieren menos tierra, muchos productores de stevia continúan produciendo otros cultivos y mantienen la diversidad agrícola, un componente importante de la sustentabilidad ambiental y de los ecosistemas saludables. Esto también otorga a los agricultores diversidad de ingresos a través de sus cultivos.

Opciones saludables y sustentables

Ahora, más que nunca, los consumidores tienen la oportunidad de elegir alimentos y bebidas que no solamente son más saludables, sino que son producidos de manera sustentable. La stevia puede ayudar a reducir las calorías en alimentos y bebidas en todo el mundo, y al mismo tiempo reducir el impacto ambiental de los alimentos y bebidas que endulza.